Los Retos De Los Empleadores En 2021 Ante La Legalización De La Marihuana

Last Updated on junio 30, 2021

Los cambios de paradigmas y la evidencia científica han llevado a varios territorios de los Estados Unidos a aprobar leyes que legalicen el consumo recreacional y medicinal de la marihuana. Estas nuevas legislaciones abren un nuevo panorama en todos los ámbitos, sobre todo en el mundo laboral, dejando un sinfín de preguntas para los empleadores americanos.

Ante la entrada en vigencia de estas nuevas normativas legales en estados como Nueva Jersey, Nueva York, Nuevo México, y por último, Virginia, los empleadores se han encontrado con nuevos retos y dudas sobre qué tanto se puede permitir o no el consumo de esta droga en el ámbito laboral sin coartar ninguna libertad, pero respetándose ciertos códigos dentro de un trabajo.

Y ante esta disyuntiva, no solo se han comenzado a cuestionar las leyes, y el uso o no de estas drogas ahora lícitas en estos estados, sino también las políticas laborales de las empresas y sobre cómo abordar esta nueva situación.

Algunas de las interrogantes más acuciantes son: ¿Se debe permitir el uso recreacional de marihuana en las instalaciones de la empresa o negocio? ¿Deben seguir realizándose test antidrogas a los empleados?

Legalización De La Marihuana: Entender el panorama

Antes de responder a estas preguntas que están poniendo en la lupa a las legislaciones laborales y los estatus internos de las empresas, es importante conocer el alcance de las nuevas leyes en cada uno de los mencionados territorios estadounidenses.

Asimismo, para comprender estos cambios, es imprescindible entender el por qué se podría consumir o portar unos gramos de marihuana en un sitio específico del país norteamericano de forma libre, pero en otro, esas mismas acciones conllevarían a ir a prisión.

Para esto es esencial entender cómo se fundamenta la primera potencia del mundo.

La organización político-administrativa de los Estados Unidos es federalista. Este país se establece en entidades federativas o estados, que según la Constitución americana gozan de una soberanía, también llamada “soberanía paralela”, es decir, es un sistema descentralizado.

Cada estado cuenta con su propia legislación, por lo cual se puede entender que existan leyes que permitan el uso de cannabis en un estado, pero no en otro.

Y esta misma descentralización, ha admitido que aunque el gobierno federal aún considere ilegal la posesión, compra y venta de la “hierba”, en dichos estados que han cambiado el estatus legal de la marihuana, estas leyes puedan entrar en vigencia… Puede resultar confuso, pero es cómo funciona el sistema.

Ahora, algunos de los estados que han aprobado leyes para acabar con las restricciones del cannabis en 2021 son Nueva Jersey, Nueva York, Nuevo México y Virginia.

  1. Nueva Jersey

El 22 de febrero entró en vigencia una ley que permite la venta, uso y posesión del cannabis para mayores de 21 años en Nueva Jersey. Sin embargo, también se creó un ente regulatorio para todo lo relacionado a cultivo, producción y distribución, el cual deberá entregar certificaciones para que los empleadores realicen test de drogas e identifiquen impedimentos en los empleados.

  1. Nueva York

En cuanto a la Gran Manzana, a partir del 21 de marzo se hizo efectiva la ley que legaliza el uso de marihuana para mayores de 21 años. Además, se crearon dos entes reguladores: la Junta de Control del Cannabis y la Oficina de Manejo del Cannabis. El nuevo marco de venta de esta sustancia entraría en vigencia en 2022.

  1. Nuevo México

Desde junio, entró en vigencia la ley aprobada por el estado de Nuevo México para la venta y uso legal de la marihuana en mayores de 21 años.

Según la normativa, los consumidores pueden poseer hasta dos onzas y cultivar en casa desde seis plantas por individuo hasta 12 por grupo familiar.

Para la regulación y entrega de licencias, se creó la División de Control de Cannabis del Departamento de Regulación y Licencias de Nuevo México.

  1. Virginia

En este estado, el último en aprobar una ley para acabar con las restricciones del cannabis en Estados Unidos, la nueva normativa entra en vigencia este mes de julio.

Con la aprobación de esta ley se eliminan las responsabilidades penales y el crimen por la simple posesión de marihuana. Asimismo, se comenzará un proceso que eliminará de forma automática las condenas por ciertos delitos relacionados a la marihuana.

A través de este proyecto de Ley, se creó la Autoridad de Control de Cannabis de Virginia, la cual regulará desde el cultivo hasta la venta al menor de cannabis.

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Los retos de los empleadores

Estos nuevos cambios han acentuado ciertas preocupaciones dentro de las empresas y lugares de trabajo en los Estados Unidos, sobre todo en aquellos que tienen estrictos códigos de comportamiento dentro de sus instalaciones.

Pero estas inquietudes no solo llegan hasta cómo se desenvolverá el empleado dentro de su horario laboral y en las instalaciones donde trabaja, sino que muchas compañías o negocios también exigen cierto comportamiento intachable de sus empleados incluso fuera de la empresa, para mantener sus políticas internas e imagen intactas.

Debido a todo esto, otras preguntas surgen a las ya formuladas: ¿Se puede seguir evaluando a solicitantes de empleo sobre si usan o no marihuana? ¿Se puede despedir a empleados que consuman cannabis incluso si lo hacen fuera de servicio? ¿Qué pasará si un empleado se ve perjudicado en el trabajo por el consumo, está eso permitido? ¿Cómo mantener un espacio laboral libre de drogas?

Sin duda alguna, se ha creado un panorama donde los derechos individuales han aumentado en contraposición a los deseos de los empleadores de mantener sus espacios libres de drogas. ¿Cómo podrían ambos lados encontrar un equilibrio?

Para responder a esta última pregunta que engloba la temática central, los distintos proyectos de ley de estos cuatro estados dan ciertos esclarecimientos -desde diferentes enfoques- sobre cómo abordar este nuevo reto.

En primer lugar, ninguna de las leyes aprobadas por Nueva Jersey, Nueva York, Nuevo México o Virginia señalan que los empleadores deban permitir que sus trabajadores consuman o posean marihuana dentro de las instalaciones o en horarios laborales. Tampoco que accedan a que sus empleados se vean impedidos en sus obligaciones.

Ahora, sí hay algunas connotaciones particulares en cada una de las nuevas normativas, las cuales son las siguientes, dependiendo de cada entidad federal.

  • Las protecciones de Nueva Jersey

En cuanto a la Ley aprobada en Nueva Jersey, esta sí incluye varias protecciones a los empleados que consuman cannabis medicinal. De hecho, los empleadores no pueden tomar ningún tipo de acción en contra de algún trabajador que use marihuana o la tenga en su sistema.

Asimismo, la legislación de Nueva Jersey establece los códigos sobre los cuales un empleador podrá realizar test de drogas a su personal, pero incluyendo entre los requerimientos una evaluación física para determinar el estado de discapacidad del empleado examinado, y siendo ésta realizada por personal certificado de su comisión reguladora de Cannabis.

  • Más balance en Nueva York

En Nueva York cualquier empleado estará protegido si consume marihuana fuera de su lugar y horario de trabajo, y sin tener nada que lo vincule a su lugar de trabajo, tal como cualquier otra actividad recreativa.

Ahora, la ley no indica que un empleador no pueda actuar cuando:

  1. El trabajador se ve afectado (con pruebas palpables) por el consumo de hierba en horas de trabajo.
  2. Cuando por ley estatal o federal se pide al empleador actuar
  3. Cuando las acciones del empleador violarían una ley federal o resulten en pérdidas de contratos/financiamiento federal.

 

  • Una posición mixta en Nuevo México

Aunque se protege al personal laboral o aplicantes que consuman marihuana medicinal, prohibiendo a las empresas o negocios tomar acciones contra ellos, por otro lado, se permite crear políticas de tolerancia cero a las drogas por escrito, y siempre que sea en ausencia de un acuerdo entre las partes.

  • Más variantes en Virgina

En este estado americano, hay dos leyes que mueven la balanza. Aunque la ley de cannabis recreativa de Virginia no menciona nada que modifique la relación entre el empleado-empleador en cuanto al consumo y posesión de marihuana.

Es decir, no se especifica que un empleador deba cambiar sus políticas de tolerancia cero, ni si deba modificar su postura en cuanto al consumo medicinal en un individuo.

Sin embargo, si hay una ley promulgada este 2021 que prohíbe la discriminación del personal laboral que utilice aceite de cannabidiol (CBD), cuando éste esté prescrito por un médico para tratar ciertos padecimientos. Aunque aún no es suficiente, pues los empleadores sí pueden impedir el deterioro causado por el CBD y la posesión dentro del horario laboral.

Otro punto a destacar es que los solicitantes de empleos no estarán obligados a divulgar información sobre ningún tipo arresto, cargo o condena por simple posesión de marihuana.

tratamiento detox para pasar una prueba de droga en peloOtros retos legales

Las leyes estatales que derrumban las restricciones por el consumo o posesión de marihuana no son las únicas que los empleadores deben tener en cuenta. Hay otras también federales que pueden influir en las acciones a tomar y en cómo controlar el ambiente laboral.

Por ejemplo, en algunas jurisdicciones -y dependiendo de la circunstancia-, los trabajadores pueden solicitar al empleador –el cual debe concederlo- una adaptación razonable.

Estas se traducen en un cambio en el trabajo que permita a una persona con discapacidad poder laboral y tener igual de oportunidades. Dependen de los estados, y estos están divididos sobre la temática, por lo cual en algunas entidades como California o Florida se puede despedir a alguien por el consumo independientemente de la discapacidad, al contrario de otros como Nueva York o Arizona.

Por otro lado, algunas leyes federales como la Ley de Trabajos Libres de Drogas (DFWA) obligan a mantener espacios laborales de cero posesión o uso de sustancias a contratistas federales o beneficiarios de subvenciones federales.

Aunque no prohíben que estos contraten a quienes usen droga fuera del trabajo, este tipo empleadores deberá seguir tanto las leyes estatales como federales.

Un punto más inflexible es el Departamento de Transporte de EEUU, que debido a su naturaleza, exige que se continúen cumpliendo las normativas federales y las regulaciones sobre el uso de drogas por parte de conductores comerciales, es decir, las empresas relacionadas a esta área y su personal.

En cuanto a los acuerdos de negociación colectiva, es posible que se prohíba cambiar las políticas de uso de drogas, aún si o se negocia con la unidad de negociación.

¿Dónde más es legal la marihuana en EEUU?

Aquí te dejamos un listado con el estatus legal del cannabis en cada estado de los Estados Unidos.

Nro. Estado Estatus legal Medicinal Despenalizado
1 Alabama Mixta No
2 Alaska Totalmente Legal
3 Arizona Totalmente Legal
4 Arkansas Mixta No
5 California Totalmente Legal
6 Carolina del Norte Totalmente Ilegal No
7 Carolina del Sur Totalmente Ilegal No No
8 Colorado Totalmente Legal
9 Connecticut Mixta
10 Dakota Del Norte Mixta
11 Dakota del Sur Totalmente Legal Sí * Sí*
12 Delaware Mixta
13 Distrito de Columbia Totalmente Legal
14 Florida Mixta No
15 Georgia Mixta Solo CBD No
16 Hawaii Mixta
17 Idaho Totalmente Ilegal No No
18 Illinois Totalmente Legal
19 Indiana Mixta Solo CBD No
20 Iowa Mixta Solo CBD No
21 Kansas Totalmente Ilegal No No
22 Kentucky Mixta Solo CBD No
23 Luisiana Mixta No
24 Maine Totalmente Legal
25 Maryland Mixta
26 Massachusetts Totalmente Legal
27 Michigan Totalmente Legal
28 Minnesota Mixta
29 Mississippi Mixta
30 Missouri Mixta
31 Montana Totalmente Legal Sí*
32 Nebraska Totalmente Ilegal No
33 Nevada Totalmente Legal
34 Nuevo Hampshire Mixta
35 Nueva Jersey Totalmente Legal
36 Nuevo México Mixta
37 Nueva York Totalmente Legal
38 Ohio Mixta
39 Oklahoma Mixta No
40 Oregón Totalmente Legal
41 Pennsylvania Mixta No
42 Rhode Island Mixta
43 Tennessee Totalmente Ilegal No No
44 Texas Mixta Solo CBD No
45 Utah Mixta No
46 Vermont Totalmente Legal
47 Virginia Totalmente Legal
48 Washington Totalmente Legal
49 West Virginia Mixta No
50 Wisconsin Mixta Solo CBD No
51 Wyoming Totalmente Ilegal No No

 

Estados Unidos es uno de los países donde se ha abierto a los individuos la posibilidad de consumir y poseer algunos gramos de marihuana para consumo medicinal y recreacional de forma legal.

Por esta razón, los empleadores deberán estar en constante estudio y revisión de las normativas legales estatales, federales y de sus políticas internas ante una situación que cada día cambia más.

 

 

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